Caf des sciences #63, le bilan

Le 23 avril, le Caf des sciences accueillait pour sa 63me dition Olivier Henry, chercheur invit au WYSS Institute at Harvard University, qui a commenc par prsenter un public d’experts et de curieux son parcours trs international.

Olivier Henry a commenc sa vie professionnelle au Royaume-Uni aprs avoir obtenu son doctorat en 2005 l’Universit de Cranfield en intgrant une petite entreprise spcialise dans les biocapteurs. Aprs une dizaine d’annes dans cette socit et quelques brevets dposs, il a fait le choix de partir pour Taragona en Espagne afin de diriger une quipe de recherche l’Universit Rovira I Virgili, et s’est finalement tabli Boston en 2013.

La prsentation d’Olivier Henry a galement permis l’audience de dcouvrir les formidables travaux du WYSS Institute (pour le Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering at Harvard University) . Organes sur puces, mouches et termites robotiques, impression 3D de batteries miniatures… Si ces technologies semblent sorties d’un film de science-fiction, elles sont pourtant bien relles pour les quipes du Wyss Institute. Ce dernier est n en 2009 du don de 125 millions de dollars de l’entrepreneur et homme d’affaire suisse Hansjrg Wyss l’Universit de Harvard (don qu’il a rcemment doubl pour atteindre la somme totale de 250 millions de dollars). L’Institut, qui profite naturellement de collaborations avec Harvard ainsi qu’avec l’ensemble de l’cosystme des sciences de la vie autour de Boston, se concentre sur des projets de bio-ingnierie trs fort potentiel mais jugs trop risqus pour tre abords par des industriels, ou mme d’autres laboratoires de recherches o les thsards et autre post-docs doivent publier pour continuer exister.

Olivier Henry a cltur la session avec une prsentation de ses travaux sur les organ-on-chip. Des chercheurs de l’Institut conoivent des puces lectroniques qui simulent la microarchitecture et les fonctions des organes vivants, tels que le poumon, le cœur, et l’intestin. Ces puces lectroniques, appeles organs-on-chips , pourraient devenir une alternative prcise aux essais traditionnels sur animaux. Les chercheurs du Wyss Institute cherchent relier 10 organs-on-chips humains afin d’imiter la physiologie du corps entier.

L’intrt du sujet et la qualit de l’intervention du chercheur a remport tous les suffrages et la salle a fait comble. Une fois de plus, le Caf des sciences nous aura permis d’avoir un nouvel aperu des incroyables recherches en cours dans l’cosystme de Boston, et de la significative participation de la communaut franaise dans le dveloppement des technologies de demain.

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Dernière modification : 12/05/2014

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